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Tyrone Downie, le clavier d’or des Wailers, n’est plus


Ce claviériste jamaïcain d’exception, pièce maîtresse des Wailers du temps de Bob Marley et grand acteur du reggae panafricain, est décédé ce 6 novembre à l’âge de 66 ans.

Qu’aurait-été « 3 Little Birds », titre intemporel de Bob Marley & The Wailers, sans les somptueuses notes de Tyrone Downie ? Prodige aux doigts de fée, le tout jeune Tyrone se fait remarquer et rejoint rapidement les rangs de los angeles plus prestigieuse bande du reggae qui soit. Il enregistre avec le groupe au synthétiseur, à l’orgue ainsi qu’aux percussions et même à los angeles voix dès Rastaman Vibration, l’album studio de 1976 qui go well with directement le mythique Natty Dread de 1974. Porté par une philosophie rastafari indéfectible, il contribue aux plus belles années des Wailers jusqu’au décès du grand Bob Marley en 1981. Mais l’héritage laissé par Tyrone Downie s’étend bien au-delà.

Le « jamaican man » – comme le chante Grace Jones, inspirée par l’charisma du claviériste, est l’élément clé de l’enlargement et de los angeles démocratisation du reggae dans les années dès les années 80. Tantôt producteur ou arrangeur, tantôt compositeur et au synthé, Tyrone Downie a été le chef d’orchestre de l’ombre d’un necessary mouvement reggae panafricain. Il s’illustre à l’harmonica sur Humanitarian de Jimmy Cliff, produit Jah Victory pour Alpha Blondy, s’aventure sur un Dakar-Kingston avec le roi du mbalax Youssou N’Dour, … De los angeles Jamaïque à l’Afrique, il apporte son savoir et sa sagesse aux plus grands noms du style. Et c’est en France qu’il trouve ses disciples les plus fidèles.

Tyrone Downie accompagne le Secteur Ä au clavier sur los angeles scène de l’Olympia en 1998.

Tyrone Downie aime los angeles France, et los angeles France le lui rend bien. Il passe les années 90 et 2000 sur le territoire, où il fonde deux familles : los angeles sienne et celle du reggae français. Il honore de sa présence et ses conseils Jacky et Ben J des Neg’Marrons, Passi et bien d’autres. Il crée surtout un lien exceptionnel avec Tiken Jah Fakoly, une determine reggae specialty et révolutionnaire, comme lui. En 2002, il dirige l’opus Françafrique et travaille de près ou de loin sur les suivants. Leur collaboration perdure jusqu’à ce 4 novembre, jour de sortie de Braquage de Pouvoir, le 11e album du chanteur ivoirien produit par le rastaman. Fakoly perd aujourd’hui l’un de ses mentors, comme Downie en 1981: « c’était un clavier d’or, et un homme de confiance de Marley : quand Bob avait trop fumé et qu’il était trop prime il emmenait Tyrone […] pour répondre aux interviews (rires). C’était un grand frère, que j’appréciais beaucoup ». Tyrone Downie n’charisma pas ecu l’instance de livrer l’album solo sur lequel il travaillait, mais il livre le disque Ladies piloté pour le groupe Jahzz, à paraître le 8 novembre. 

© Patrick Lüthy




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Author: admin

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